Clifford Geertz – La interpretación de las culturas

by billyr ~ septiembre 5th, 2008. Filed under: Antropología, Traducciones, etc.

F11 – Full screen

Clifford Geertz – La interpretación de las culturas (Nueva York, Academic Press, 1973). Traducción de Alberto Bixio, revisión técnica y prólogo de Carlos Reynoso. México, Gedisa, 1987 y varias ediciones posteriores.

Clifford Geertz

Referencias en Google Académico

Pues sí, yo he sido el instigador, revisor técnico y editor final del libro de antropología más leído en lengua castellana en la segunda mitad del siglo XX. La expresión “descripción densa”, de hecho, ha sido ocurrencia mía, pues el traductor original había escogido otra forma y Geertz mismo se empeñaba en que fuese “descripción gruesa”. Lo propio sucedió con “riña de gallos” en vez de “pelea de gallos”, “juego profundo” en lugar de “juego hondo” y, last but not least, “La interpretación de las culturas” contra “La interpretación de culturas”.

Que Geertz ha sido uno de los responsables máximos del cuarto de siglo más oscuro en materia de desarrollo teórico en antropología, resulta hoy patéticamente obvio; lo mismo cabe decir de la debilidad de su etnografía, que he corroborado personalmente en Bali. Ni falta hacía que yo descubriera semejante punto, desde ya; el propio Geertz no escribió ni una sola línea sobre su experiencia etnográfica después de (sorpréndanse) 1972.

Hoy son muchos los que aluden a lo que la antropología pudo haber sido y no fue por causa de él y de otros cuantos. En lo que a mi respecta, consagré muchos años a comunicar ese punto de vista. Le he dedicado a la obra de Clifford Geertz dos capítulos de mi reciente libro Corrientes teóricas en antropología (2008); uno de ellos es una versión ampliada de este texto que puede bajarse de este enlace: El lado oscuro de la descripción densa - Version 2007 (2411) - 1.12 MB. Se encontrará además ese artículo en este vínculo y algo más reducido en este libro, disponible en línea.

Por mucho que yo lo batalle, si de algo estoy seguro es que él acabará ganando la partida. Aunque nunca dos geertzianos podrían producir jamás dos interpretaciones parecidas, convergentes o siquiera complementarias, la descripción densa será por siempre órdenes de magnitud más fácil de implementar que cualquier procedimiento que se me ocurra proponer en lugar suyo.

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3 Responses to Clifford Geertz – La interpretación de las culturas

  1. tamm

    Hola, estaba buscando info sobre el libro de Geertz, puesto q en la catedra de antropologia, se lo usa mucho como referente en los procesos y definicion de cultura en el hombre.

    me parece interesante su postura, en cuanto tenga tiempo, intentare leer su libro.

  2. zelda

    “Al creer como Max Weber que el
    hombre es un animal suspendido en
    tramas de significación tejidas por él
    mismo, considero que la cultura se
    compone de tales tramas, y que el
    análisis de ésta no es, por tanto, una
    ciencia experimental en busca de leyes,
    sino una ciencia interpretativa en busca
    de significado.”

  3. Lic. Federico

    Sin duda alguna debo a este libro, pero principalmente al autor, el éxito y satisfacción de haberme recibido como antropólogo. Muchas veces dudé de la efectividad y la devolución que podía dar un antropólogo a la sociedad hasta que llegó a mis manos Geertz. Sinceramente hay una frase que para los queridos colegas debería inmortalizarse: los antropólogos no cazamos dragones, los domesticamos… Saludos desde Rosario.

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