William Aspray – John von Neumann y los orígenes de la computación moderna

by billyr ~ septiembre 4th, 2008. Filed under: Traducciones, etc.

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William Aspray – John von Neumann y los orígenes de la computación moderna (Cambridge [USA], The MIT Press, 1990). Traducción de Elena Alterman, revisión técnica de Carlos Reynoso. Barcelona, Gedisa, 1993.

Los orígenes de la computación moderna

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No puedo simpatizar con John Von Neumann. No era simpático. Pero su contribución a la teoría de los juegos, a los sistemas complejos adaptativos, a la cibernética, a la idea de las máquinas que se auto-replican y a la computación (computadoras incluidas) apenas tiene rival.

En lo que a las nuevas teorías de la complejidad concierne, Von Neumann fue el impulsor de los sistemas complejos en general y de los autómatas celulares en particular. Su logro máximo en este campo fue su demostración (recién en estos días instanciada materialmente) de que las máquinas reales o virtuales por encima de un cierto umbral de complejidad pueden generar otras máquinas tan complejas como ellas mismas.

Algún día escribiré un libro, artículo o presentación que haga justicia a las ideas científicas y filosóficas de Von Neumann, ya que no a su persona; pero por ahora se puede empezar con este texto.

 


El texto original en inglés se encuentra hoy fuera de catálogo. Lo que sigue es su gacetilla en la página del MIT:

John von Neumann (1903-1957) was unquestionably one of the most brilliant scientists of the twentieth century. He made major contributions to quantum mechanics and mathematical physics and in 1943 began a new and all-too-short career in computer science. William Aspray provides the first broad and detailed account of von Neumann’s many different contributions to computing. These, Aspray reveals, extended far beyond his well-known work in the design and construction of computer systems to include important scientific applications, the revival of numerical analysis, and the creation of a theory of computing.

Aspray points out that from the beginning von Neumann took a wider and more theoretical view than other computer pioneers. In the now famous EDVAC report of 1945, von Neumann clearly stated the idea of a stored program that resides in the computer’s memory along with the data it was to operate on. This stored program computer was described in terms of idealized neurons, highlighting the analogy between the digital computer and the human brain. Aspray describes von Neumann’s development during the next decade, and almost entirely alone, of a theory of complicated information processing systems, or automata, and the introduction of themes such as learning, reliability of systems with unreliable components, self-replication, and the importance of memory and storage capacity in biological nervous systems; many of these themes remain at the heart of current investigations in parallel or neurocomputing.

Aspray allows the record to speak for itself. He unravels an intricate sequence of stories generated by von Neumann’s work and brings into focus the interplay of personalities centered about von Neumann. He documents the complex interactions of science, the military, and business and shows how progress in applied mathematics was intertwined with that in computers.

El sitio del libro en el MIT reviste también algún interés.

Computación – Informática – Teoría de juegos – Autómatas celulares – Von Neumann machine – Game theory

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1 Response to William Aspray – John von Neumann y los orígenes de la computación moderna

  1. Eduardo Schurzbok

    Yo también no le tengo simpatía a Von Neumann pero sí a sus ideas y en este libro que lo tengo y es hermosísismo (en el sentido que tiene una gran densidad de información) hay ideas claves que quizá Von Neumann no explicó porque no encontraba la forma más coherente de expresarlas y sobre todo de armar una teoría que pudiera presentar a sus colegas.
    Una que descubrí puede verla en el capítulo 8 subtítulo “Construcción de autómatas fiables a partir de partes no fiables” donde dice (W. Aspray) : “También afirmó que si se permiten circuitos cerrados de alimentación y se agrega una memoria ilimitada, la clase de autómatas será equivalente a la lógica intuicionista”. Y en la nota a este punto (114) “Curiosamente, Von Neumann escribía equivalentemente de obedecer a la lógica intuicionista como de ser computable según Turing”.
    La lógica intuicionista es la de Brower y a partir de la axiomatización de la teoría matemática de categorías por Lawvere se vio que tal lógica es la apropiada para la topología y la geometría algebraica. Al mundo clásico se le aplica bien la lógica clásica y al mundo cuántico la cuántica (esto es también trabajo de Von Neumann y Garrett Birkhoff en 1936 y citado al final en el mencionado libro). Es interesante considerar que haya para el mundo clásico otra lógica, porque podría haber otra computación (para la lógica cuántica tenemos en desarrollo la computación cuántica).

    Saludos cordiales.

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